Van Pakistan tot Taiwan: buitenlandse studenten vinden ‘home’ in Zeist.

Gepubliceerd op 20 december 2019 15:17

De initiatiefnemers Kees Oosterwerff en Aimen Al-Mishal voor Huis Stenia in Zeist, waarvoor inmiddels een wachtlijst is. © Boas Photo


Zeist is sinds deze zomer in stilte een grote internationale gemeenschap rijker geworden. In Huis Stenia aan de Utrechtseweg hebben 54 studenten uit 30 landen onderdak gevonden. Het zijn studenten uit zo’n beetje elke uithoek van de wereld. Ze hebben allemaal één ding gemeen: ze vinden Zeist, en met name hun bijzondere woonplek Stenia, geweldig.

Jan Dankbaar 04-12-19, 19:56

De twee monumentale beuken achter het grote huis werpen hun bladeren af. Het blad vormt een gouden deken over de parktuin uit het monumentale pand uit het begin van de 20ste eeuw. Aimen Al-Mishal en Kees Oosterwerff kijken uit op de parktuin vanuit hun kleine kantoortje in het souterrain van een van de bijgebouwen. Ze zijn de bedenkers van de internationale woongemeenschap. Hun bedrijf Stenia Beheer verhuurt kamers op het terrein voor een periode van drie jaar. 

Hospiteren


Al-Mishal en Oosterwerff studeerden zelf in het buitenland en weten dat het voor buitenlandse studenten erg moeilijk is om goede huisvesting te vinden. De gemeente Zeist en Mooi Zeist BV wilden meewerken aan hun initiatief om internationale studenten te huisvesten. ,,Ook de buurt stond er positief tegenover. Wil je een kamer in Utrecht, dan moet je hospiteren. Probeer dat maar eens succesvol te doen in Utrecht’’, vertelt Al-Mishal. ,,Om als buitenlandse student te worden toegelaten, moet je van goede huize komen. Soms kom je niet eens aan een bezoek toe doordat alleen Nederlandse studenten worden toegelaten tot zo’n hospiteerronde. ’’

En zo groeide in enkele maanden tijd een internationale gemeenschap op Stenia. ,,Ze komen echt overal vandaan’’, vertelt Oosterwerff. ,,Jemen, Pakistan, Roemenië, Namibië, Taiwan, Vietnam, Mexico, Chili, Peru... In totaal hebben we nu dertig nationaliteiten. Allemaal studenten die voor een semester in Utrecht zijn of hun hele studie hier afmaken.’’

Community


"We zitten midden in een woonwijk. Je moet bewust kiezen voor deze community"



Al-Mishal en Oosterwerff laten niet zomaar iedereen toe. ,,Ze moeten passen in de gemeenschap. Het moet ook aansluiten bij de leeftijd van de bewoners. Dus vanaf ongeveer 18 jaar tot achter in de 20 jaar. En ze moeten bewust voor deze rustige gemeenschap kiezen. We zitten midden in een woonwijk. Je moet bewust kiezen voor deze community.’’

Stenia is inmiddels een begrip onder de buitenlandse studenten die aan de Hogeschool of Universiteit Utrecht studeren. ,,We hebben een wachtlijst van tweehonderd studenten. We zijn daarom ook aan het zoeken naar een tweede onderkomen.’’

Stenia Beheer huurt van Mooi Zeist BV. Die heeft naast Stenia ook de panden Veldheim en Peronnik in eigendom en gaat ook díe verhuren. De gemeente Zeist weigerde aanvankelijk een vergunningaanvraag hiervoor, maar door geblunder, moest de vergunning toch worden afgegeven.

In Stenia zat tot februari 2017, net als in het tegenovergelegen Veldheim, de stichting Zonnehuizen, een organisatie die verstandelijk beperkten opving. De panden stonden nadien leeg. Door een kraakactie begin dit jaar werd enorme schade aangericht. Daarmee hebben de ondernemers Al-Mishal en Oosterwerff niets te maken.

Op Stenia aan de Utrechtseweg 86 kunnen 60 studenten uit Utrecht tijdelijk wonen. Stefano Lissi uit Milaan werkt hier aan zijn master geschiedenis. © Boas Photo


Stefano Lissi (25) komt uit Milaan in Italië. Hij studeert geschiedenis aan de Universiteit Utrecht. ,,Ik had natuurlijk ook in Italië kunnen blijven, maar daar is de kans op een baan stukken minder dan in Nederland’’, vertelt hij. ,,Vanuit Milaan ben ik gaan zoeken naar universiteiten en kwam al snel uit op Utrecht en Leiden. Dat zijn de twee universiteiten waar je moet zijn. De professoren zijn echt de beste die er zijn. Ik heb uiteindelijk gekozen voor Utrecht. Maar een kamer vinden was erg moeilijk. Hospiteren is lastig als je geen Nederlands spreekt. Als ze je al toelaten. Je ziet vaak Dutch only. Ik heb het hier in Zeist prima naar mijn zin, al is het iets verder reizen naar Utrecht. Stenia is echt een heel mooie plek.’’ 



Lotte uit München is net begonnen met haar studie human sciences. © Boas Photo


Lotte Glufke uit het Duitse München is met haar 18 jaar misschien wel de benjamin van het gezelschap. Ze studeert moleculaire life science aan de universiteit. De gang vanuit Zuid-Duitsland naar Nederland wordt iets vanzelfsprekender wanneer ze vertelt dat ze een Nederlandse moeder heeft. Na een meeloopdag op de Universiteit van Wageningen, koos ze toch voor Utrecht. ,,Het is hier wat persoonlijker. De universiteit heeft me goed geholpen met allerlei papieren. Ik wilde toch inwoner van München blijven. Ik vind het een voorrecht om op Stenia te mogen wonen. Op vrijdagavond drinken we met alle bewoners wat. Het is echt een super-community hier.’’

Cozy Murangi uit Namibië is fan van Adèle Bloemendaal. © Boas Photo


Cozy Murangi (21) uit Windhoek in Namibië woonde eerst in Overvecht. Hij studeert creative business aan de Hogeschool Utrecht. ,,Overvecht was geen fijne plek om te wonen voor me. Mijn huisgenoten gingen meteen naar hun kamer als ze thuiskwamen. Ik studeer nu twee jaar in Nederland. Voor mij was Nederland dus een vanzelfsprekende keuze. Ik wilde niet naar Amsterdam. Dat is me te druk. Ik ben samen met een vriend een kamer gaan zoeken omdat we weg wilden uit Overvecht. Toen hebben we Stenia gevonden. Het is echt geweldig hier met de huisgenoten. Ik fiets naar Utrecht, maar ga Zeist altijd in met mijn skateboard.’’ Zijn grootste guilty pleasure is overigens Adèle Bloemendaal. Van de twee jaar geleden overleden zangeres en cabaretière kan hij geen genoeg krijgen.

Tiah Pumfrett uit Engeland studeert Europese literatuur. Ze is verliefd op Utrecht. © Boas Photo


Tiah Pumfrett (20) komt vanuit het Engelse Essex naar Zeist. Ze studeert literatuur aan de universiteit. Ze vond Stenia via Kamernet. „Het is hier stiller dan in de stad. Dat vind ik fijn. Je hebt natuur om je heen. Kennissen van me hadden al in Utrecht gestudeerd en hun verhalen spraken me aan. Voor mij was Utrecht dus een makkelijke keuze. Engels is hier de voertaal. Dat vind ik fijn.’’ 


Lopende projecten

Stenia

Villa Stenia werd rond 1854 gerealiseerd. Net als Veldheim en Peronnik is ook dit landhuis in neorenaissancestijl gebouwd; met witte accenten en...

Veldheim

In opdracht van burgemeester Johan Jacob Clotterbrooke Patijn van Kloetinge werd 1909 het imposante Veldheim gerealiseerd. Architect Jan Stuivin...

Peronnik

De in neorenaissancestijl gebouwde Villa Peronnik werd in 1881 gerealiseerd. Oorspronkelijk diende de sfeervolle villa als woning en later werd ...

Planetenbaan

Planetenbaan Op het terrein Planetenbaan in Maarssen staan meerdere kantoorpanden leeg. Stenia heeft één van deze panden in ...

't Goylaan

Stenia biedt per direct kantoorruimte aan in Utrecht tegen bijzonder gunstige tarieven! Flexplek Deze kantoorruimtes bevinden...